Calidad del agua de los acuarios de agua dulce

El ciclo del nitrógeno y la química óptima del agua

Mantener un acuario de agua dulce saludable requiere un poco de tiempo y esfuerzo, ¡pero las recompensas valen la pena para usted y sus peces! Dedicar un promedio de 30 minutos a una hora a la calidad del agua de su acuario de agua dulce cada semana asegurará años de disfrute y ayudará a evitar la mayoría de los problemas importantes.

El ciclo del nitrógeno

El ciclo del nitrógeno del acuario es el mecanismo por el cual se procesan los desechos en un acuario. Los peces de acuario de agua dulce liberan desechos en forma de amoníaco (NH3), que es tóxico para todos los organismos acuáticos. Las bacterias nitrificantes que viven en el filtro, el lecho de grava y los objetos sólidos del acuario convierten el amoníaco en nitrito (NO2), que también es tóxico. 

Luego, el nitrito se convierte en nitrato (NO3) por un conjunto diferente de bacterias nitrificantes. Los nitratos no son tóxicos para los peces en sí, sin embargo, la exposición prolongada a niveles altos puede estresarlos, atrofiar el crecimiento, dañar los órganos y hacerlos más susceptibles a las enfermedades. Los nitratos son utilizados por las plantas acuáticas, pero si se les permite acumularlos, contribuyen al desagradable crecimiento de algas. Otras fuentes de desechos biológicos incluyen alimentos no consumidos y material vegetal muerto.

El establecimiento de bacterias nitrificantes o el “ciclo” de un nuevo acuario de agua dulce comienza después de agregar el primer pez y puede llevar varias semanas o incluso meses en acuarios más grandes. Simplemente dejar que su acuario funcione durante 24 a 48 horas después de la primera instalación no es un ciclo.

 Agregar demasiados peces a la vez o sobrealimentar un nuevo acuario de agua dulce hará que el amoníaco y el nitrito aumenten a niveles peligrosos, una condición conocida como “síndrome del tanque nuevo”, y puede resultar en la pérdida de peces. También puede prolongar el proceso de ciclo. Sembrar un nuevo acuario con una pequeña cantidad de grava o medio de filtrado biológico de un acuario establecido y saludable ayudará a acelerar el proceso de ciclo. Almacene su nuevo acuario gradualmente, alimente con moderación y pruebe el agua con regularidad hasta que los niveles de amoníaco y nitrito se estabilicen en cero.

Pruebas y química del agua para mantener la calidad del agua de los acuarios de agua dulce

No es necesario ser biólogo o químico para ser un acuarista exitoso, pero comprender los conceptos básicos de la química y la calidad del agua lo ayudará a mantener un acuario saludable y sin problemas. Probar la calidad del agua de su acuario de agua dulce ayuda a evitar problemas cuando se instala por primera vez y asegura peces saludables y vibrantes a largo plazo. A continuación, describimos algunos parámetros de calidad del agua que afectan a sus peces.

Prueba del pH del acuario

pH : la medida de si el agua es ácida (pH 1 a 7.0) o básica (pH 7.1 a 14). 7.0 se considera neutral. A la mayoría de los peces tropicales de acuario de agua dulce les va mejor a un pH de 6,8 a 7,6, aunque algunos peces pueden requerir niveles más altos o más bajos. El pH de un acuario tiende a disminuir con el tiempo debido a la descomposición de material orgánico, y la mejor manera de prevenir esto es mediante cambios parciales regulares de agua .

Prueba de la dureza general del acuario

GH (dureza general) : la medida de calcio, magnesio y otros iones en el agua, a veces denominada dureza total. La mayoría de los peces de agua dulce se adaptan a una amplia gama de durezas generales, y es mejor ajustarlos al agua local. A menos que esté tratando de mantener o criar peces de áreas del mundo con extremos en la dureza del agua, no intente manipular el pH o el nivel de dureza en su acuario con aditivos; puede enviar a sus peces a una montaña rusa de química del agua. que los estresa severamente. 

Prueba de la dureza o alcalinidad del carbonato del acuario

KH (dureza o alcalinidad de carbonatos ) : la medida de carbonatos y bicarbonatos en el agua; la capacidad de resistir cambios en el pH. Los carbonatos ayudan a estabilizar el pH en el acuario y se reponen mediante cambios parciales regulares de agua. Los aficionados deben tener cuidado al investigar los peces que pretenden tener, ya que muchos peces que tienen su origen en selvas tropicales donde el agua es extremadamente suave y ácida, se crían en cautiverio hoy en día en agua con niveles de alcalinidad y pH mucho más altos. Intentar duplicar las condiciones en la naturaleza puede estresar a los peces criados en cautiverio.

Prueba de amoníaco de acuario

Amoníaco (NH3 y NH4 +) : el componente principal de los desechos de pescado. El amoníaco es dañino para los peces y tiende a aumentar en los acuarios recién establecidos debido a la falta de bacterias nitrificantes, la adición de demasiados peces a la vez, la sobrealimentación o una combinación de estos factores. También puede crecer en tanques densamente poblados debido a una alimentación abundante y / o una filtración insuficiente. 

En el agua, el amoníaco existe simultáneamente como amoníaco libre (NH3) e ion amonio (NH4 +). Los kits de prueba de agua de acuario generalmente miden NH3 y NH4 + combinados. El amoníaco es más tóxico a temperaturas más altas y niveles de pH por encima de 7.0, y menos dañino a temperaturas más bajas y niveles de pH por debajo de 7.0. El único nivel seguro de amoníaco es cero.

Prueba de nitratos en acuarios

Nitrito (NO2) : las bacterias nitrificantes que viven en el filtro y el acuario convierten el amoníaco en nitrito (NO2). Un aumento de nitrito generalmente sigue a un pico de amoníaco. El nitrito inhibe el intercambio de oxígeno al torrente sanguíneo de los peces, lo que los asfixia. Los peces que experimentan toxicidad por nitritos a menudo respiran rápidamente y jadean en la superficie (aunque hay otras razones por las que lo hacen), y sus filamentos branquiales cambiarán de color rojo brillante a marrón opaco o gris. El único nivel de nitrito seguro es cero.

Nitrato (NO3) : el nitrito se convierte en nitrato (NO3) mediante bacterias nitrificantes. Si bien el nitrato es mucho menos tóxico para los peces y otros organismos acuáticos que el amoníaco y el nitrito, puede frenar el crecimiento de los peces y la exposición prolongada a niveles altos los estresa y compromete su sistema inmunológico. 

El nitrato también es un contribuyente importante al crecimiento de algas. Algunas fuentes de agua del grifo tienen un alto contenido de nitrato, por lo que es una buena idea analizar el agua del grifo antes de usarla. La toxicidad de los nitratos para los peces varía según la especie, la edad y la salud en general, pero los niveles superiores a 50 ppm no son deseables en los acuarios de agua dulce. Los cambios parciales regulares de agua, la filtración adecuada, los hábitos de alimentación y repoblación razonables, así como el uso de plantas vivas, ayudarán a mantener los nitratos bajo control.  

Fosfato (PO4) : las fuentes comunes de fosfato en un acuario incluyen agua del grifo, alimento para peces, ciertos tipos de carbón activado, material orgánico en descomposición y ciertos tipos de tampones y aditivos para el agua. Si bien el fosfato no es particularmente dañino para los peces, es un contribuyente importante a la proliferación de algas, especialmente las “algas de pelo”. Para mantener un bajo nivel de fosfato en un acuario, realice cambios parciales de agua con regularidad utilizando agua libre de fosfato, alimente con moderación utilizando alimentos con bajo contenido de fosfato, mantenga el acuario libre de desechos orgánicos y utilice la esponja Kent Marine Reef Carbon and Phosphate en el filtro.

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