Como ven los peces

Cómo y qué ven los peces

Colección de ojos de pez
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Cuando un pescador lanza un señuelo o una mosca, o saca un cebo vivo, cuenta con que un pez depredador vea su ofrenda.

Es cierto que un depredador puede usar su línea lateral para sentir los cambios de presión de los movimientos irregulares de un pez carnada que huye, o escuchar los cascabeles de un señuelo, o oler un plástico blando con olor. Pero fundamentalmente, contamos con que nuestros objetivos vean nuestro señuelo o cebo vivo.

Para confirmar esto, mire los anuncios de los fabricantes de señuelos o entre en una tienda de aparejos bien surtida. Las variadas formas y la notable diversidad de colores y patrones de color sugieren que, según las especies y las condiciones, debe tener la forma y el color adecuados para tener éxito. Esto, por supuesto, plantea la vieja opinión de que los señuelos se fabrican más para capturar pescadores que para peces.

Aún así, es probable que un pescador que entienda cómo y qué ven los peces tenga una ventaja sobre los que no tienen ni idea. Además, es simplemente una información fascinante para aquellos que pasan gran parte de su tiempo libre tratando de ser más astutos que su presa.

Las respuestas a una docena de preguntas sobre la visión de los peces deberían arrojar algo de luz sobre nuestra búsqueda para comprender cómo y qué ven los peces.

Señuelo azul atrapa el pargo rojo
Todos los colores se vuelven negros en aguas profundas, pero el azul “mantiene su color” más tiempo que cualquier otro, lo que puede haber ayudado a un pargo rojo del Golfo a encontrar esta plantilla. Doug Olander / Pesca deportiva

¿Cómo funcionan los ojos de un pez?

Los ojos de un pez funcionan de manera similar a los de los vertebrados terrestres: la luz reflejada ingresa al ojo a través de una córnea, pasa a través de una pupila para enfocarse en la retina, donde las células de los conos y / o bastones convierten la luz en impulsos eléctricos, que el nervio óptico proporciona al cerebro para producir una imagen. Pero más allá de eso, las diferencias son muchas, tanto en términos de cómo se construyen los ojos de pez como de cómo procesan las señales visuales.

¿Cuánto difieren los tipos de peces en su visión?

Si bien los ojos de los humanos y la forma en que procesamos las señales visuales son prácticamente iguales en cualquier lugar del planeta en el que vivamos, eso está lejos de ser el caso de los peces porque viven en hábitats que varían mucho. Las aguas a su alrededor pueden ser cristalinas o prácticamente opacas. Pueden vivir en profundidades como la tinta o en la superficie brillantemente iluminada. Los peces pueden pasar su vida sobre arena brillante y monocromática o viviendo en los colores del arcoíris de los arrecifes de coral. Y resulta que su visión, lo que ven y cómo lo ven, varía según su hábitat y muchos otros factores.

Señuelos en agua clara
Izquierda (agua clara, 10 pies): como se esperaba, los peces cerca de la superficie en agua clara ven estos dardos Yo-Zuri Mag en colores reales como los vemos nosotros. Derecha (agua clara, 70 pies): A 70 pies, los efectos de la profundidad comienzan a ser evidentes. Tenga en cuenta en particular cómo el Darter rojo-blanco se ha convertido en blanco y negro. El amarillo, el blanco y el rosa conservan la mayor parte de su integridad cromática. Michael Patrick O’Neill / mpostock.com

¿Los peces ven colores?

En eso, los peces son como los humanos. Los ojos de pez funcionan como los de la mayoría de los animales, procesando información visual a través de células de conos o células de bastón. Las células cónicas son las que distinguen colores. Algunas especies tienen pocas o ninguna célula cónica, mientras que muchas tienen abundancia (e incluso células de doble cono), en particular los peces que viven en aguas poco profundas o cerca de la superficie donde todos los colores son visibles. La mayoría de los peces son, como nosotros, tricromáticos, pero algunos también ven un cuarto color (ver pregunta 5). Al apuntar a peces en tales condiciones, puede apostar fácilmente a que verán sus colores (aunque elegir uno que prefieran es otro asunto).

En condiciones de poca luz o de noche, los colores importan menos, porque los peces dependen más de las células de los bastones en sus ojos, que detectan el contraste y el movimiento, pero no el color. El blanco, que ofrece el mayor contraste, bien podría ser el color de elección en tales situaciones.

¿Sabemos qué especies de peces prefieren qué colores?

No definitivamente. No existen muchos estudios que identifiquen las preferencias de color de las especies, aunque algunas investigaciones sugieren que es más probable que un pez de agua dulce (lobina negra) se vuelva rojo que otros colores. Haga las inferencias que quiera de “Mejores colores de señuelos” en la página 66, que revela lo que los expertos, basados ​​en una larga experiencia, piensan sobre los mejores colores de señuelos.

Señuelos en aguas turbias y desde abajo
Izquierda (agua turbia): entre los pescadores expertos encuestados, el blanco y el chartreuse resultaron ser los más populares en agua con poca luz / sucia, y esta toma muestra por qué. Derecha (en la superficie, desde abajo): una vista a ojo de pez mirando estos señuelos en la superficie en condiciones brillantes revela que todos los colores se ven iguales, con una silueta oscura. Michael Patrick O’Neill / mpostock.com

¿Pueden los peces ver los acabados ultravioleta en los señuelos?

Muchos, aunque no todos los peces, pueden ver la luz ultravioleta, con conos capaces de absorber esa longitud de onda específica. Los fabricantes afirman que, al menos para aquellos depredadores capaces de ver los rayos ultravioleta, sostener estos señuelos bajo una luz negra le mostrará lo que ve un pez (ya que, por supuesto, nuestros ojos no pueden discernir los rayos ultravioleta). Si es cierto, es impresionante, porque estos señuelos definitivamente “explotan”. En cualquier caso, pescar señuelos UV a más de 50 pies de profundidad podría ser inútil porque los rayos ultravioleta de onda corta desaparecen rápidamente a medida que aumenta la profundidad del agua.

¿Por qué el negro y el azul son los únicos colores que verán los peces en los pecios más profundos y los arrecifes?

Otros colores con longitudes de onda cortas, particularmente el rojo y el naranja, se absorben y dispersan con bastante rapidez en el agua. A 100 pies de profundidad, cualquier cosa en estos tonos, y también en amarillo, aparecerá simplemente oscuro, como un tono grisáceo. El azul, con mayor energía de fotones, conserva su color hasta más de 150 pies. (El hecho de que la longitud de onda larga del azul penetre de manera tan eficaz explica por qué el océano tiene un color azul tan intenso). En otras palabras, si elige colores para las plantillas, lo está dejando para pescar en 100 pies de agua o Además, el hecho es que mientras el azul parecerá azul, la mayoría de los otros colores simplemente se oscurecerán. Sospecho que un acabado de cromo brillante podría agregar reflejo, ya que algo de luz penetra en las profundidades.

Ojos de pez de aguas profundas
Los ojos de muchos peces de aguas profundas, como este Scombrops, parecen brillar gracias a una capa retiniana reflectante que mejora la visión con poca luz. Doug Olander / Pesca deportiva

¿Cómo ven el color los peces de aguas profundas?

En general, no lo hacen. De hecho, muchos peces que habitan en profundidades más oscuras tienen ojos con pocas células cónicas (y es probable que las pocas que tienen sean predominantemente sensibles al azul) a favor de las cañas. (Muchos tiburones, incluso los que viven en zonas menos profundas, también carecen de células cónicas). Dado que los colores no se muestran en profundidad, las células bastón son más útiles. Ofrecen máxima sensibilidad a la mínima luz de la superficie, así como a fuentes bioluminiscentes, y ayudan con el contraste. Las especies que habitan a grandes profundidades tienden a tener ojos que siempre miran hacia arriba para detectar incluso el más mínimo contraste entre la presa en movimiento y la tenue luz de la superficie.

¿Qué tiene que ver la visión de los peces con el éxito del jigging de lanzamiento lento?

Como se estableció anteriormente, el color no atraerá la atención de los peces de aguas profundas, pero sí el movimiento. A diferencia del speed jigging, la forma de paso lento recientemente popular produce un aleteo y caída repetitivos de corto alcance. Esa debería ser una acción perfecta para los peces que dependen de las células de la varilla para detectar el movimiento, pero no el movimiento a alta velocidad. Mientras que las células de cono ofrecen una frecuencia de fusión de parpadeo rápido (FFF), una medida cuantificable del procesamiento visual, las células de bastón absorben más visualmente, pero no pueden procesarlo rápidamente. (Por otro lado, los peces de caza en agua clara, con los ojos cargados de células cónicas, no tienen problemas para rastrear señuelos que se mueven rápidamente).

Ojos de tiburón martillo
Pocos peces igualan al tiburón martillo para una extraña colocación de los ojos. Pero los científicos dicen que esto les brinda una visión esencialmente de 360 ​​grados junto con una visión binocular y una percepción de profundidad inusualmente precisas. Jason Arnold / jasonarnoldphoto.com

¿Por qué los ojos de algunos peces nocturnos o de aguas profundas parecen brillar con la luz?

Esto se debe a que en la parte posterior de los ojos tienen una capa retrorreflectante especial conocida como tapetum lucidum, que hace que la luz entrante brille a través de la retina en condiciones de poca luz, aumentando la luz disponible para los fotorreceptores y mejorando la visión nocturna. Esta adaptación no se limita a los peces. Por la misma razón, las aves terrestres que merodean por la noche (piense: búhos) y muchos mamíferos tienen esta capa retiniana, como todo el mundo sabe que ha visto los orbes brillantes de los animales iluminarse en los faros de sus automóviles.

¿Pueden los peces ver de lejos?

Los peces pueden detectar presas a una distancia considerable, aunque lo hacen de manera diferente a las personas. Para enfocar objetos a diferentes distancias, los músculos de nuestros ojos cambian la forma de la retina. Al carecer de esta capacidad, los peces mueven sus lentes (más esféricos) hacia adelante o hacia atrás para enfocar. Por lo general, los depredadores nadan con sus lentes hacia atrás para tener agudeza visual muy por delante. Al mirar a la presa más de cerca, las lentes se mueven hacia adelante, un proceso conocido como acomodación.

¿Pueden los peces apreciar los detalles de los señuelos ultra realistas?

La ciencia sugiere que los peces generalmente pueden ver tal detalle, pero que esto puede variar ampliamente. Quizás el mejor indicador de esa capacidad es el tamaño de los ojos, particularmente para los peces que habitan en aguas generalmente claras. Si prefiere señuelos muy realistas y un líder de fluorocarbono ligero, es muy probable que esté apuntando a peces con ojos grandes, como atunes, equipados para mirar de cerca a sus presas. Se encuentran entre muchos depredadores con una gran agudeza visual, más alta que la nuestra. Pero los detalles exquisitamente realistas de los señuelos podrían desperdiciarse en las turbias aguas costeras. Además, todo lo que ven los peces debe ser procesado e interpretado por el cerebro. Los matices que captan nuestros ojos se pueden notar y recordar, lo que nos permite discriminar, por ejemplo, las diferencias en miles de rostros que vemos a lo largo de la vida. Pero pescado, sin nuestras CPU importantes, carecen de una capacidad cognitiva tan fina para interpretar lo que ven. Por supuesto, el uso de señuelos muy realistas podría beneficiar a un pescador al darle confianza, recordándonos que los señuelos están diseñados para capturar pescadores.

¿Por qué un pez espada se calienta los ojos?

Solo mirar a un pez espada sugiere que es un cazador visual, dado el tamaño de sus orbes. Pero es menos fácil de ver una adaptación que lo convierte en un depredador particularmente efectivo en las profundidades de la tinta a 1,500 a 2,000 pies, donde caza calamares y peces más pequeños. Los ojos de la mayoría de los peces de aguas profundas recolectan luz de manera efectiva pero trabajan más lentamente, por lo que tienden a ser depredadores de emboscada que se sientan y se lanzan cuando la presa se registra cerca. Los Broadbills tienen una gran ventaja porque, al calentar sus ojos de gran tamaño con sangre recirculada considerablemente más caliente que las gélidas aguas donde se alimentan, disfrutan de una FFF muy rápida, lo que les permite rastrear incluso a las presas que se mueven rápidamente.

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