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Esturión Blanco

Distribución

El esturión blanco es nativo de la costa oeste de América del Norte, donde se puede encontrar en aguas costeras desde Ensenada, México, hasta Alaska. Aunque ocasionalmente se encuentran en el océano, residen principalmente en grandes ríos y sus estuarios asociados, incluido el sistema Sacramento-San Joaquín en California, el río Fraser (Columbia Británica) y el río Columbia y sus afluentes (Washington y Oregón). El esturión blanco en el sistema Sacramento-San Joaquín representa la población reproductora más austral de la especie. Recientemente se ha documentado algo de desove en el río San Joaquín, y también puede ocurrir en afluentes, incluidos los ríos Feather, Yuba y Bear. Pueden existir pequeños cursos en los ríos Russian, Klamath, Trinity y Eel, pero no se sabe si se produce un desove exitoso en esos ríos.

Historia de vida y ecología.

El esturión blanco es el pez de agua dulce más grande de América del Norte. Hay registros históricos de peces de hasta 610 cm, aunque ahora es raro encontrar peces de más de 200 cm en aguas de California. El esturión blanco medio capturado en el Delta en los últimos años mide aproximadamente 109 cm. Como ocurre con todos los acipenseridos, el esturión blanco es longevo. El pez más viejo registrado tenía 103 años en el momento de la captura, pero ahora se cree que la mayoría de los peces en el Delta tienen menos de 20 años. La edad de la primera reproducción es de aproximadamente 10 a 16 años, con machos que maduran antes y tienen un tamaño más pequeño que las hembras. 

Las hembras producen un promedio de 5648 huevos por kilogramo de peso corporal, y un individuo de 60 pulgadas tiene un promedio de más de 200 000 huevos. Los machos pueden desovar cada dos años, mientras que las hembras lo hacen cada 2-4 años. Los adultos migran del estuario al río en invierno, desovan de febrero a junio y regresan al Delta después del desove. La vida temprana del esturión blanco en la naturaleza aún no se comprende bien y necesita investigación continua. 

La evidencia actual indica que los huevos fertilizados dispersos se asientan en el fondo y se adhieren a las superficies duras. Los huevos eclosionan en la etapa larval después de unos 12 días. Las larvas recién nacidas nadan activamente durante varios días antes de asentarse en el fondo. Los juveniles se mueven rápidamente río abajo en su primer año y se instalan en la región de agua dulce del estuario. 

Cuando es adulto, el esturión blanco se desplaza por el estuario de la bahía de San Francisco y ocasionalmente realiza incursiones en las aguas costeras. La vida temprana del esturión blanco en la naturaleza aún no se comprende bien y necesita investigación continua. La evidencia actual indica que los huevos fertilizados dispersos se asientan en el fondo y se adhieren a las superficies duras. Los huevos eclosionan en la etapa larval después de unos 12 días. Las larvas recién nacidas nadan activamente durante varios días antes de asentarse en el fondo. Los juveniles se mueven rápidamente río abajo en su primer año y se instalan en la región de agua dulce del estuario. Cuando es adulto, el esturión blanco se desplaza por el estuario de la bahía de San Francisco y ocasionalmente realiza incursiones en las aguas costeras. La vida temprana del esturión blanco en la naturaleza aún no se comprende bien y necesita investigación continua. 

La evidencia actual indica que los huevos fertilizados dispersos se asientan en el fondo y se adhieren a las superficies duras. Los huevos eclosionan en la etapa larval después de unos 12 días. Las larvas recién nacidas nadan activamente durante varios días antes de asentarse en el fondo. Los juveniles se mueven rápidamente río abajo en su primer año y se instalan en la región de agua dulce del estuario. Cuando es adulto, el esturión blanco se desplaza por el estuario de la bahía de San Francisco y ocasionalmente realiza incursiones en las aguas costeras. 

Las larvas recién nacidas nadan activamente durante varios días antes de asentarse en el fondo. Los juveniles se mueven rápidamente río abajo en su primer año y se instalan en la región de agua dulce del estuario. Cuando es adulto, el esturión blanco se desplaza por el estuario de la bahía de San Francisco y ocasionalmente realiza incursiones en las aguas costeras. Las larvas recién nacidas nadan activamente durante varios días antes de asentarse en el fondo. 

Los juveniles se mueven rápidamente río abajo en su primer año y se instalan en la región de agua dulce del estuario. Cuando es adulto, el esturión blanco se desplaza por el estuario de la bahía de San Francisco y ocasionalmente realiza incursiones en las aguas costeras.

amenazas

El principal hábitat de desove del esturión blanco de Sacramento-San Joaquín es un tramo corto del medio del río Sacramento, con algunos desoves adicionales en el río San Joaquín, por lo que la especie es vulnerable a la pérdida de hábitat y al cambio climático que podría degradar o destruir esas áreas. Otros factores que amenazan al esturión blanco incluyen el arrastre de etapas tempranas de la vida en desvíos de agua, contaminantes de la contaminación y la escorrentía terrestre, y la caza furtiva y la pesca ilegal de carne y huevos.

Conservación y gestión

Una pesquería comercial histórica de esturión blanco existió a finales de 1800, pero el estado de California la cerró en 1917 después de que los números disminuyeran precipitadamente. Una vez que la población se recuperó, se permitió la pesca recreativa de la especie a partir de 1954 y continúa hasta el día de hoy. 

El estado de la pesquería es monitoreado por CDFW utilizando datos de encuestas de adultos y juveniles, y boletas de calificaciones de pesca de esturión.. Actualmente, los pescadores con boleta de calificaciones pueden mantener un pez por día, tres peces por año, entre 40 y 60 pulgadas de largo a la horquilla. Los pescadores deben usar un solo anzuelo sin púas, no pueden usar garfios o trampas, y no deben sacar ningún pez a más de 68 pulgadas del agua. Todos los peces capturados deben informarse en la Tarjeta de informe de pesca de esturión. Toda la pesca de esturiones está prohibida en el río Sacramento desde el puente de la autopista 162 hasta la presa de Keswick.

Estado de la especie

El esturión blanco no está incluido en la lista estatal o federal, pero está categorizado como una especie estatal de especial preocupación. Se pueden encontrar más detalles sobre el estado de la especie y la pesquería en línea en el Informe de estado mejorado del esturión blanco de CDFW(se abre en una pestaña nueva). La Sociedad Estadounidense de Pesca considera que la supervivencia del esturión depende de las medidas de conservación que se tomen para protegerlos.

Acipenser transmontanus

El esturión blanco es un pez grande que se distribuye a lo largo de la costa oeste de América del Norte desde California hasta la Columbia Británica. El esturión blanco de los tramos inferiores del río Columbia se considera el más productivo en el rango de la especie.

Comportamiento y hechos del esturión blanco.

  • El esturión blanco es el pez más grande de América del Norte. El más grande registrado fue capturado en 1898 y pesaba aproximadamente 1500 libras.
  • En lugar de escamas, la piel del esturión está cubierta por placas óseas llamadas escudos, que pueden ser muy afiladas en los esturiones jóvenes.
  • Al igual que los tiburones, los esqueletos de esturión están hechos de cartílago en lugar de hueso.
  • Usando su boca en forma de ventosa, el esturión come moluscos y pequeños invertebrados cuando son jóvenes. Como adultos, se alimentan predominantemente de peces.

Del nacimiento a la muerte

  • El esturión blanco nace en agua dulce y, aunque puede entrar en el agua de mar, no es necesario que complete su ciclo de vida.
  • El esturión blanco depende de la temperatura del agua, la duración del día y la fuerza de la corriente del agua para saber cuándo desovar. 
  • Los machos y las hembras participan en el desove por transmisión, en el que liberan esperma y óvulos simultáneamente para mezclarse en la corriente de agua.
  • Las hembras pueden liberar hasta 3 millones de huevos.
  • Los huevos fertilizados se adhieren al fondo del río tan pronto como entran en contacto con él.
  • El esturión blanco puede vivir más de 100 años y crecer continuamente a lo largo de su vida.

Estado

El esturión blanco figura como especie de menor preocupación, aunque la población del río Kootenai fue catalogada como en peligro de extinción en virtud de la Ley de especies en peligro de extinción el 6 de septiembre de 1994 por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU.

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