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Pez cuchillo

El pez cuchillo fantasma negro es una de las especies de agua dulce más interesantes y únicas que jamás hayamos visto. ¡Cuando veas uno en persona no lo olvidarás!

Debido a su apariencia, estos peces han recibido bastante atención por parte de la comunidad acuarista. Pero según nuestra experiencia, se transmite mucha información errónea sobre esta especie. 

El cuidado del pez cuchillo fantasma negro no es tan sencillo como el de muchas otras especies de agua dulce. Esto se debe en parte a su tamaño, pero también a las condiciones únicas que necesitan estos peces.

Esta guía le enseñará todo lo que necesita saber sobre la posesión de estos peces. Para cuando termines de leer, conocerás a sus compañeros de tanque recomendados, alimentos, dieta, tamaño del tanque y mucho más.

Resumen general de especies

El pez cuchillo fantasma negro ( Apteronotus albifrons ) es un pez tropical de agua dulce que ha ido creciendo en popularidad a lo largo de los años. Esto se debe principalmente a su apariencia increíblemente única que los hace destacar en cualquier tanque.

Reciben su nombre de dos fuentes. La parte del “cuchillo negro” proviene del parecido obvio que estos peces tienen con una hoja (especialmente si piensas en los anillos blancos en su cola como un mango). La parte “fantasma” de su nombre se origina en la creencia local de que los fantasmas de los muertos ocupan los cuerpos de estos peces.

El pez cuchillo fantasma negro proviene de algunas áreas de América del Sur. El río Paraná y Paraguay son dos cuerpos de agua con una gran concentración de estos peces. Si sigues estos cuerpos de agua se pueden encontrar en países como Paraguay, Argentina, Venezuela y Brasil (entre otros).

Un dato interesante sobre esta especie que mucha gente no sabe es que son eléctricos. No son capaces de aturdirte ni nada de eso, pero usan receptores eléctricos para ayudarlos a localizar alimentos difíciles de encontrar.

Ya que son nocturnos y hacen la mayor parte de su caza de noche, ¡obviamente es una habilidad bastante útil!

Esperanza de vida

La vida útil promedio de un pez cuchillo fantasma negro es de alrededor de 10 años en condiciones de cuidado sólidas. ¡Sin embargo, esto puede alcanzar hasta 15 años en algunos casos!

Los principales factores que influyen en su vida útil son la calidad del cuidado general (tanto antes como después de comprar el pez), así como la genética. Haz lo mejor que puedas con los factores que puedes controlar, y es probable que tengas este pez por bastante tiempo.

Apariencia

Aquí es donde las cosas se ponen divertidas.

La apariencia del pez cuchillo fantasma negro es obviamente la razón principal por la que estos peces son tan populares. ¡Realmente no hay nada como eso!

Una vista lateral del pez cuchillo fantasma negro

Sus cuerpos son largos, delgados y ligeramente curvados (como un cuchillo). El ancho vertical de este pez disminuye gradualmente antes de adelgazarse significativamente en la cola.

No tienen aleta dorsal ni caudal. En la parte superior de su cuerpo, simplemente hay una cresta delgada. Su cola (donde se esperaría ver una aleta caudal en otros peces) es muy delgada con un par de bandas blancas espaciadas.

Como no tienen aleta caudal, el pez cuchillo fantasma negro genera impulso a partir de sus aletas pectorales y anales. Esto les da un estilo de natación hermoso y fluido.

Una forma de describir cómo usan su aleta anal para moverse sería comparándola con las alas de una raya. Hay un efecto de onda que les da una impresionante cantidad de movilidad.

Sus aletas pectorales son de tamaño medio con una amplia superficie. Debido a su estilo de cuerpo único, dependen bastante de sus aletas pectorales para moverse.

Cuando se trata de coloración, realmente no hay mucho de qué hablar. Aparte de las dos bandas/anillos blancos en la cola, estos peces son casi completamente negros. La cresta que comienza en la cabeza y recorre toda la espalda a veces tiene un color un poco más claro, pero eso puede variar.

Tamaño

El tamaño promedio del pez cuchillo fantasma negro es de entre 18 y 20 pulgadas cuando está completamente desarrollado. Esta es una de las piezas de información más comúnmente malinterpretadas sobre esta especie. ¡Muchos propietarios potenciales parecen pensar que son mucho más pequeños de lo que realmente son!

Nota del autor: No seas víctima de la escuela de pensamiento “crecerán para adaptarse al tamaño de su tanque” que está flotando en los foros en línea. Estos peces crecerán bastante sin importar el tamaño del tanque en el que se encuentren.

Cuchillo Fantasma Negro Cuidado de los peces

Debido a su tamaño, tipo de cuerpo único y sensibilidad a las enfermedades, esta especie no es ideal para principiantes. El cuidado de los peces Black Ghost Knife es algo que se adapta mejor a un aficionado que ha dado la vuelta a la cuadra varias veces.

Esta sección desglosará los aspectos clave del cuidado en lo que respecta a las necesidades del tanque y el agua. Léalo detenidamente para decidir si tener estos peces es adecuado para usted.

Tamaño del tanque

El tamaño mínimo del tanque para un pez cuchillo fantasma negro es de 100 galones. Estos peces pueden llegar a ser bastante grandes y necesitan un tanque que sea lo suficientemente grande para acomodarlos.

Mantener un pez de este tamaño en un tanque más pequeño no solo aumentará su agresión, sino que también hará que su salud sufra. Tener el tamaño correcto del tanque sirve como la base sobre la que se construyen todos los demás factores de cuidado.

Podría tener la mejor calidad de agua del mundo, pero si el tanque es demasiado pequeño, en última instancia, no importará.

Si desea mantener varios peces cuchillo fantasma negro en el mismo tanque, deberá aumentar el tamaño del tanque. Trate de obtener entre 80 y 100 galones adicionales por cada pez adicional que agregue. Esto minimizará las posibilidades de que muestren un comportamiento territorial agresivo entre ellos.

Parámetros del agua

Los rangos de parámetros de agua de referencia que estos peces pueden manejar son en realidad bastante flexibles. Esto se debe a que su hábitat natural es cualquier cosa menos limpio (de ahí su necesidad de usar electricidad para encontrar comida).

  • Temperatura del agua: 73 °F a 80 °F
  • Niveles de pH: 6.5 a 8
  • Dureza del agua: 0 a 10 KH

Pero a pesar de que las ventanas de parámetros son bastante flexibles, estos peces son bastante sensibles a las condiciones subóptimas del agua. No son como otras especies resistentes que pueden tolerar una calidad de agua promedio (aunque nunca debes conformarte con ella).

Esto significa que debe tomar muy en serio la calidad del agua si posee un pez cuchillo fantasma negro. Pueden enfermarse fácilmente (más sobre esto más adelante) y, como probablemente sepa, la probabilidad de enfermedad en un tanque con poca agua siempre es alta. 

Lo mismo ocurre con los cambios en los parámetros del agua también. Es importante mantener los niveles lo más estables posible con esta especie. Si ve que comienza a ocurrir un cambio, depende de usted cortarlo de raíz.

Nota del autor: dado que los parámetros del agua y la calidad general son tan importantes cuando se trata del cuidado de los peces fantasma de cuchillo negro, debe invertir en un kit de prueba de agua sólida. Un kit inexacto es tan malo (o peor) que ningún kit.

Asegúrese de que los niveles y las lecturas que obtiene sean precisos para que pueda tomar decisiones informadas sobre cómo tratar el agua de su acuario.

Qué incluir en su tanque

Cuando se trata de configurar el tanque perfecto para estos peces, querrás usar su hábitat natural como referencia.

En los ríos de donde provienen, los peces cuchillo fantasmas negros navegan regularmente por varios objetos para esconderse o buscar comida. Los árboles, troncos, rocas y plantas abundan.

Esto significa que debes intentar llevar algo de eso a su tanque. Aquí es donde es útil tener el tamaño adecuado del tanque (o algo un poco más grande que el mínimo). Podrá amueblar el acuario con muchas características sin que afecte su espacio para nadar.

Antes de agregar cualquier cosa, es importante usar un sustrato suave. Estos son peces que se alimentan en el fondo, lo que significa que pasarán mucho tiempo en la parte inferior de su tanque.

Lo mejor es arena fina o grava, aunque algunas personas también se salen con la suya con grava un poco más grande (aunque no es nuestra preferencia).

La razón por la que un sustrato blando es importante para estos peces es su tipo de cuerpo. El pez cuchillo fantasma negro tiene una piel bastante frágil y no tiene escamas. Esto significa que un sustrato grueso podría cortarlos y provocar una infección o enfermedad.

Una vez que se haya asentado en su sustrato, es hora de agregar algunos escondites.

El pez cuchillo fantasma negro no es quisquilloso cuando se trata de esconderse. Cualquiera de las típicas plantas de acuario , rocas, madera flotante o cuevas estará bien.

Recomendamos una mezcla de todos estos si tiene suficiente espacio. Aquí es donde puede comenzar a ser creativo con la forma en que desea configurar las cosas según sus preferencias personales. Las plantas son las más importantes, así que siempre trate de incluir algunas sin importar el diseño que decida.

Nota del autor: es importante evitar los escondites u objetos que tengan superficies ásperas. Esto significa rocas lisas, cuevas y madera flotante. ¡No querrás que estos peces se corten!

Enfermedades a tener en cuenta

Debido a su composición, el pez cuchillo fantasma negro tiene más probabilidades de contraer enfermedades de la piel que otras especies. Esto se debe a que no tienen la armadura escamosa en la que pueden confiar otros peces.

Al igual que con la mayoría de los peces de agua dulce, Ich siempre es una enfermedad a tener en cuenta. Esto aparecerá como manchas blancas en su piel (que serán fáciles de detectar debido a su color negro) y es probable que también notes un cambio en su comportamiento.

Si se cortan o arañan, esto también puede aumentar la posibilidad de que se infecten. Es importante monitorear cualquier corte que vea para asegurarse de que esté sanando correctamente. Si el corte no parece progresar, deberá buscar opciones de tratamiento.

Una inspección de cerca de la piel de Apteronotus albifrons

Por eso es tan importante dedicar unos minutos cada día a inspeccionar tu fantasma negro. Con demasiada frecuencia, los propietarios adquieren el hábito de tratar su acuario como imágenes de fondo y no lo miran más de cerca.

Cualquier síntoma físico o de comportamiento que parezca fuera de lo común debe tomarse en serio con esta especie. El tiempo es la esencia.

La dieta ideal para el pez cuchillo fantasma negro es muy similar a la que comen en su hábitat natural. A diferencia de otras especies, estos peces tienden a ser muy resistentes a la transición a alimentos en escamas o gránulos.

Por eso, preferimos darles lo que quieren. Por lo que hemos observado, el pez cuchillo fantasma negro que ha vivido más tiempo ha sido alimentado con una dieta más rica en proteínas y natural.

Cualquiera de los alimentos vivos o congelados funcionará (siempre se recomienda una variedad). Los propietarios usan regularmente gusanos de sangre , gambas, camarones en salmuera y tubifex.

Dado que estos peces son nocturnos, deberá trabajar en torno a su ciclo de sueño. La forma más fácil de hacerlo es alimentándolos una vez al día y haciéndolo por la tarde o por la noche (dependiendo de su horario).

Al principio de su propiedad, es crucial asegurarse de que no los está sobrealimentando. Si no puede comer toda la comida que le diste en un par de minutos, reduce la cantidad.

La sobrealimentación no solo tendrá un impacto directo en su salud (los peces gordos son peces enfermos), sino que generará más desperdicio en el agua. Si lees nuestra sección de calidad del agua sabrás lo peligroso que puede ser para esta especie.

Comportamiento y temperamento

En general, el pez cuchillo fantasma negro quiere ocuparse de sus propios asuntos. Son peces relativamente activos que prefieren hacer lo suyo y que los dejen solos.

Están acostumbrados a nadar dentro y fuera de los escondites cerca del sustrato en busca de comida. ¡Cualquier otra cosa es estrés adicional con el que no quieren lidiar!

Sin embargo, tienen un lado agresivo.

Esto prácticamente solo se presentará cuando estén cerca de otros peces cuchillo fantasma negros. Pero no te preocupes, eso no significa que no puedas tener dos o más en el mismo tanque.

Información de cría

Criar estos peces es algo que no recomendamos debido a la falta de información disponible sobre el proceso. Hay tantos métodos conflictivos que se han probado que es difícil saber qué funciona y qué no.

A diferencia de algunas de las otras guías en Internet que están bien transmitiendo las mejores prácticas generales y esperando lo mejor, creemos que sería un perjuicio para estos peces alentar a los propietarios a criarlos sin un curso de acción confiable.

En el futuro, si se dispone de más información sobre reproducción, con gusto la agregaremos a esta guía. Hasta entonces, no animamos a nadie a probarlo en un acuario doméstico.

Que sigue

Ahora que tiene una mejor comprensión de qué tipo de esfuerzo se requiere si desea poseer esta especie, es hora de que decida si son adecuados para usted.

Siempre alentamos a los propietarios potenciales a que sean lo más honestos posible con ellos mismos al hacer esto. Lo peor que puedes hacer es comprar un pez que no estás preparado para cuidar (no es bueno para nadie).

Si está indeciso y tiene alguna pregunta sobre el pez cuchillo fantasma negro, háganoslo saber. ¡Nuestra misión es alentar y ayudar a tantos acuaristas informados como sea posible!

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