Saltar al contenido

Pez murciélago

¿Qué es un pez murciélago?

El término “pez murciélago” se aplica a los miembros del género Platax y varias otras especies no relacionadas. Sin embargo, solo las cinco especies de Platax son verdaderos peces murciélago. Los verdaderos peces murciélago son un subgrupo de peces espada, una familia de 20 peces marinos con cuerpos ovalados aplanados, aletas dorsal y anal en forma de triángulo y líneas verticales para camuflar sus ojos. En general, tienen forma de pala, como sugiere su nombre.Un pez espada africano ( Tripterodon orbis ) en el I&J Ocean Exhibit , un pariente cercano de los peces murciélago. Crédito: Devon Bowen/Acuario Two Oceans

Los peces murciélago Platax son un poco más especializados que los otros peces espada. Son similares en apariencia a los otros peces espada cuando son adultos, pero cuando son juveniles poseen aletas largas y fluidas de las que derivan sus nombres. Las aletas que fluyen del pez murciélago de aleta larga juvenil son lo que le da su nombre. Estas aletas sirven como camuflaje y como una táctica de distracción para distraer a los posibles depredadores de morder partes más vitales del cuerpo del pez murciélago. Crédito: Devon Bowen/Acuario Two Oceans

Estas largas aletas permiten a los juveniles vulnerables camuflarse en una variedad de formas. El pez murciélago se parece superficialmente al pez mariposa grande, especialmente en su estado de transición juvenil-adulto.

Cinco especies de peces murciélago

Solo hay cinco miembros del verdadero género de peces murciélago, Platax , aunque más adelante se revelarán algunas “menciones de honor”. Estos cinco peces cambian de apariencia drásticamente entre la fase juvenil y adulta de sus ciclos de vida, así que eche un vistazo a los peces murciélago de aleta larga, orbiculares, oscuros y jorobados y al pez espada dorado (también un pez murciélago):

Pez murciélago de aleta larga adulto

El pez murciélago de aleta larga ( Platax tiera ) tiene el rango más amplio de todos los peces murciélago, desde Sudáfrica hasta la costa oeste de Estados Unidos y en todos los lugares intermedios. Incluso han colonizado el Mar Mediterráneo a través del Canal de Suez.

Pez murciélago de aleta larga juvenil

Los peces murciélago juveniles de aleta larga tienden a seguir restos de desechos marinos flotantes, en particular fragmentos o capas de algas marinas. Sus largas y elegantes aletas les permiten imitar el vaivén de las hojas de las algas, mientras que su coloración oscura les permite aprovechar al máximo las sombras que les proporcionan sus refugios flotantes.

Pez murciélago orbicular adulto

El pez murciélago orbicular ( Platax orbicularis ) habita en la costa de África Oriental, India, Indonesia, Melanesia y Australia. 

Pez murciélago orbicular juvenil

Estos juveniles son de un color marrón rojizo oxidado hasta que crecen hasta unos 6 cm. Esto les permite flotar en el agua como hojas muertas: el camuflaje perfecto para sus viveros de manglares y desembocaduras de ríos.

Pez murciélago jorobado adulto

El pez murciélago jorobado ( Platax batavianus ) tiene el rango más pequeño, con la mayoría de su población en la costa de Madagascar. Sin embargo, también se encuentran poblaciones aisladas en la costa del norte de Australia.

Pez murciélago jorobado juvenil

¡Sin duda, el juvenil más extravagante de la lista! Los peces murciélago jorobados juveniles son el único tipo que no usa sus aletas como camuflaje, sino que imitan activamente al venenoso pez fuego del diablo para mantener alejados a los posibles depredadores.

Pez murciélago oscuro adulto

El pez murciélago oscuro ( Platax pinnatus ) habita en la costa este de África desde Sudáfrica hasta Somalia y se extiende hasta el norte de Australia y el mar de China Meridional.

Pez murciélago oscuro juvenil

Este hermoso juvenil usa su vibrante margen naranja para imitar una variedad de platelmintos y nudibranquios, en particular, el glorioso platelminto ( Pseudobiceros gloriosus ), que es una comida poco apetecible para la mayoría de los depredadores.

Pez espada dorado adulto

La única especie de pez murciélago que no está presente en la costa africana, el pez espada dorado ( Platax boersii ) habita las aguas de Indonesia, Nueva Guinea y Filipinas.

Pez espada dorado juvenil

La coloración opaca del pez espada dorado juvenil es ideal para mezclarse con las sombras y los huecos de los corales altos en los arrecifes rocosos que prefieren.

Cuatro de las cinco especies de peces murciélago son migrantes o residentes de aguas sudafricanas, particularmente de las cálidas aguas costeras de KwaZulu-Natal. Dos de estas especies, el pez murciélago de aleta larga y el pez murciélago orbicular, son las más comunes y también se exhiben en el Two Oceans Aquarium, por lo que las veremos con mayor detalle.

Pez murciélago de aleta larga

El pez murciélago de aleta larga tiene el rango más amplio de todos los peces murciélago, desde Sudáfrica y el Mar Rojo en la costa este de África hasta las costas del Pacífico de América del Norte y Central y casi toda la costa intermedia. También han invadido el Mar Mediterráneo a través del Canal de Suez como parte de la Migración Lessepiana, con poblaciones bien establecidas frente a las costas de Israel y Turquía. El pez murciélago de aleta larga es grande y crece hasta 60 cm. Como adultos, se pueden distinguir de los otros peces murciélago por la mancha oscura debajo de sus aletas pectorales y a lo largo del borde inferior de sus aletas anales.Un pez murciélago de aleta larga adulto en la exhibición I&J Ocean en el Two Oceans Aquarium. Crédito: Devon Bowen/Acuario Two Oceans

Los peces murciélago juveniles tienen aletas dorsales y anales que son mucho más largas y grandes que sus cuerpos y son de color más oscuro que sus contrapartes adultas. Estas aletas largas y flexibles se usan para imitar el vaivén de los desechos marinos flotantes, como las algas, y se usan como camuflaje para esconderse entre las líneas de deriva. Si el juvenil vive en un arrecife, en lugar de con escombros en aguas abiertas, puede acostarse de lado y fingir ser un gusano plano o un nudibranquio cuando se siente amenazado.A medida que maduran, las aletas del pez murciélago se acortan gradualmente hasta parecerse más a sus parientes los peces espada. Crédito: Devon Bowen/Acuario Two Oceans

Cuando son juveniles, los peces murciélago de aleta larga se refugian en las sombras de los desechos marinos flotantes. Son muy sociales y tienden a formar cardúmenes con los peces que encuentran cuando son juveniles; esto a menudo incluye peces de diferentes especies. Debido a esta naturaleza amistosa y su afinidad por los objetos grandes y sombreados, los peces murciélago juveniles de aleta larga a menudo se acercan a los buceadores.

A medida que los juveniles se alejan del arrecife, seguirán restos flotantes. A medida que se encuentren con otros peces murciélago, formarán grupos que permanecerán juntos por el resto de sus vidas. A medida que maduran y sus aletas se acortan, los peces murciélago adultos se instalan en lagunas, alrededor de arrecifes protegidos, dentro de naufragios o bajo capas flotantes de algas. Los adultos que no forman parte de un grupo tienden a ser pelágicos y viajan en mar abierto.

Pez murciélago orbicular

El pez murciélago orbicular se parece mucho al pez murciélago de aleta larga, especialmente en la edad adulta. Puede ser bastante difícil distinguirlos, pero el pez murciélago orbicular adulto tiende a tener colas transparentes con una banda marrón tenue que ayuda a distinguirlos del pez murciélago adulto de aleta larga de cola oscura.El hallazgo simétrico dorsal y anal de este pez murciélago orbicular subadulto forma un triángulo con su cuerpo, una característica de todos los peces murciélago. Crédito: Devon Bowen/Acuario Two Oceans

Al igual que el pez murciélago de aleta larga, el pez murciélago orbicular juvenil depende de sus largas aletas para imitar las hojas muertas. Sin embargo, tienen una gran afinidad por los ambientes costeros, particularmente los manglares y pueden cambiar su color a un marrón óxido para parecerse más a las hojas (los del Acuario son plateados porque son pequeños subadultos, no juveniles).

A medida que crecen, adquieren una coloración plateada que se parece más al pez murciélago de aleta larga. Se mudarán de sus hábitats costeros protegidos a los arrecifes donde se alimentarán principalmente de algas, pero comerán pequeños peces si se les da la oportunidad. Tal vez su peculiaridad dietética más extraña, el pez murciélago orbicular a menudo seguirá a las tortugas marinas… para comer su caca.

Conservación

Los amplios rangos de las especies de peces murciélago le dan a su población una mayor resistencia que muchas especies de peces menos afortunadas. Tanto el pez murciélago orbicular como el de aleta larga están clasificados como de menor preocupación en la Lista Roja de la UICN, mientras que las otras tres especies aún no se han clasificado.

Con la excepción del pez murciélago de aleta larga , todos los peces murciélago dependen de entornos sensibles para servir como refugio para sus crías, p. arrecifes de coral para el pez espada dorado y manglares para el pez murciélago orbicular. Estos hábitats están amenazados en muchas partes del mundo y son sensibles a los efectos del cambio climático y su destrucción probablemente también afectará a la población de peces murciélago.

Los peces murciélago juveniles necesitan hábitats saludables para poder sobrevivir.

Los pescadores deportivos a veces capturan peces murciélago, pero rara vez se comen debido a su textura poco apetecible. Los peces murciélago jóvenes, en particular los peces murciélago oscuro y jorobado, a veces se capturan para el comercio de acuarios domésticos (a menudo se comercializan como peces murciélago pinnado y cebra), pero como crecen muy rápidamente y son difíciles de cuidar, hay poca demanda de ellos. Las acciones humanas directas no parecen ser una gran amenaza para el pez murciélago en este momento. 

Mención de honor: Los peces murciélago que no son peces murciélago

No todos los “peces murciélago” son “peces murciélago”, aunque los peces a continuación llevan el nombre de pez murciélago, son especies no relacionadas. 

Pez murciélago de aleta corta

El pez murciélago de aleta corta ( Zabidius novemaculeatus ) es un pariente cercano y ciertamente se parece mucho. Sin embargo, es genéticamente distinto y tiene un género especial para sí mismo. Al igual que los verdaderos peces murciélago, también es un pez espada.

Pez murciélago de labios rojos

El pez murciélago de labios rojos y otros miembros de la familia Ogococehalidae se conocen colectivamente como “peces murciélago de aguas profundas”. Sin embargo, no están relacionados con los verdaderos peces murciélago y, de hecho, son miembros del orden del rape.

Rubio Pez Murciélago Volador

Este pez murciélago ( Dactylopterus volitans ) es un pez rubio, un tipo de pez acorazado que se encuentra comúnmente en todo el Océano Atlántico y está más estrechamente relacionado con los caballitos de mar que con los verdaderos peces murciélago.

Pez murciélago manchado

A primera vista, el pez murciélago manchado ( Drepane punctata ) parece ser un buen candidato para el verdadero pez murciélago, pero carece de las aletas anal y dorsal simétricas del género pez murciélago. El pez murciélago manchado en realidad pertenece a un grupo llamado pez falciforme.

Pez murciélago unicornio

Otro “pez murciélago” que no tiene ninguna relación, el pez murciélago unicornio ( Aluterus monoceros ) es en realidad un tipo de pez lima comprimido y acorazado que está relacionado con los peces globo.

Peces murciélago plateados

Es posible que reconozca estos “peces murciélago” del acuario Two Oceans – ¡moonies! Los moonies a veces se llaman peces murciélago plateados porque superficialmente se parecen a las formas adultas de los verdaderos peces murciélago, aunque mucho más pequeños. 

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies
error: Content is protected !!