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Pez unicornio

Conoce al Pez Unicornio: El Pez Extraño (pero Delicioso)

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Durante unas vacaciones pasadas en Villa Balinmanok en Dasol (Pangasinan), pasamos por un puesto que ofrecía diferentes mariscos a precios accesibles. Uno de los peces de aspecto extraño que vi era conocido localmente como “Sinungay”. El nombre proviene del término filipino “sungay”, que significa cuerno. Tras investigar más, descubrí que su nombre internacional es pez unicornio. Debido a su extraña cabeza dura con cuerno, lo llamamos “Lady Gaga Fish”.

¿Qué sabes sobre el pez unicornio?

¿Dónde viven?

Los peces unicornio son los primos del pez cirujano. Se encuentran en arrecifes de coral rocosos, parches y áreas tropicales como:

  • El océano Índico y Pacífico
  • Países del sudeste asiático como Filipinas.
  • Hawai

Hay algunas afirmaciones de que también se pueden encontrar en los arrecifes de Japón.

¿Que comen?

Los peces unicornio se alimentan de algas, malas hierbas y otras plantas pequeñas. Los animales más grandes son sus depredadores.

¿Qué es lo que parecen?

  • La especie de margen blanco (presentada) puede crecer hasta 3,3 pies de largo.
  • Sus cuernos pueden crecer hasta 13 centímetros. Aunque son duros, los cuernos no tienen función defensiva.
  • Su piel es dura y coriácea.

Cuando están amenazados, los peces unicornio usan sus colas y aletas para atacar. La mayoría de las veces, simplemente intentarán alejarse nadando.Desplácese hasta Continuar

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¿Puedes comprar un pez unicornio?

En Labrador , Pangasinan el precio es P280.00 ($6.60 USD) el kilo, y un pescado entero te costará P450.00 ($10.68 USD).

Desafortunadamente, según un amigo, los puestos en Labrador ya están demolidos.

En Bolinao, que es otro lugar en Pangasinan, el precio fue de P190.00 por pieza en un mini mercado. Cuando le preguntamos al vendedor, dijo que un pez unicornio nunca costaría P450.00 por pieza allí. Sin embargo, llegué a la conclusión de que el precio varía según el tipo de especie porque el pescado que compramos en Labrador sabe mejor que el que compramos en Bolinao.

El Pez Unicornio por valor de P450.00 por pieza
El Pez Unicornio por valor de P450.00 por pieza
El pez Unicornio por valor de P190.00
El pez Unicornio por valor de P190.00

¿Cómo se cocina un pez unicornio?

Según los lugareños, el pescado se puede cocinar como cualquier otro pescado. Durante nuestro primer encuentro con este pescado, lo cocinamos a la parrilla de la forma habitual. Es cierto que herir al pez es difícil, incluso usamos un hacha, pero aun así no fue fácil.

La segunda vez, los lugareños de Bolinao nos dieron una idea. La piel debe asarse primero para que se despegue fácilmente, incluso con las manos desnudas. Luego, puede asarlo en brasas de bajo consumo.

Pez Unicornio A La Parrilla
Pez Unicornio A La Parrilla

Los peces unicornio, también llamados espigas de unicornio, reciben su nombre de la proyección en forma de cuerno que se extiende desde la frente de los adultos de algunas especies. La función del cuerno no se entiende. Las espigas de unicornio pertenecen a la familia de los peces cirujanos, familia Acanthuridae. Todos los miembros de la familia llevan cuchillas afiladas en la base de la cola. Las láminas, ubicadas a ambos lados del pedúnculo caudal (base de la cola), son escamas modificadas.

Las cuchillas se utilizan tanto para defenderse de los depredadores como para alejar a los competidores de un área de alimentación. Muchos peces cirujanos tienen una sola hoja retráctil que encaja en una ranura a cada lado de la cola. En cambio, los peces unicornio tienen dos palas fijas a cada lado de la cola. El doble juego de hojas afiladas de bisturí es una de las características definitorias del género Naso y es especialmente útil para la identificación de campo porque no todas las especies desarrollan el cuerno que le da al grupo su nombre común. El pez unicornio bluespine o kala ( Naso unicornis ) desarrolla el cuerno, por ejemplo, mientras que el pez unicornio orangespine o umauma-lei ( N. lituratus) no. Como en estas dos especies, las hojas pueden tener colores brillantes y contrastar con el resto del cuerpo, lo que puede ser una forma de coloración de advertencia.

Dependiendo de la especie, los peces unicornio tienen una variedad de estrategias de alimentación que van desde el pastoreo de algas filamentosas y carnosas hasta sacar pequeños animales de la columna de agua. La dieta de cada especie tiende a dictar dónde se encontrará más comúnmente. Los peces unicornio de espina naranja y espina azul se alimentan de algas que habitan en el fondo y, a menudo, se los ve pastando en superficies de arrecifes poco profundas. Los adultos de las especies que se alimentan de plancton, como el paletail ( N. brevirostris ) y el pez unicornio liso ( N. hexacanthus ), siguen un estilo de vida más pelágico y se pueden encontrar más allá del arrecife a profundidades de hasta 700 pies.

Como la mayoría de los peces cirujano, los peces unicornio transmiten el desove en grupos: las hembras liberan huevos y los machos liberan esperma en el agua donde se lleva a cabo la fertilización. Los estadios larvales claros se desarrollan en el plancton hasta que completan su desarrollo y son transportados cerca de los arrecifes donde retomarán la vida en el hábitat adulto.

Los peces unicornio eran muy apreciados por los antiguos hawaianos como alimento y por su piel dura, que se usaba para los parches de los tambores. El nombre general del grupo, kala, significa áspero y probablemente sea una referencia a la piel. Se decía que el fuerte olor del kala capturado era el resultado de que el héroe Punia matara a algunos fantasmas en una red de pesca. Kala también está asociado en la leyenda con el dios Lonoikamakahiki. Se decía que alguien que era hábil en defensa propia era “un pez kala con una cola afilada”.

Las hojas de la cola del pez unicornio y otros peces cirujano son capaces de infligir cortes profundos. Aunque estos peces generalmente no son agresivos con los humanos, los buzos deben evitar perseguirlos o arrinconarlos y los pescadores deben tener cuidado al retirarlos de los anzuelos y redes.

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