Prevención y control de las algas molestas en acuarios

Prevención y control de las algas molestas

Todo acuarista se encuentra con el crecimiento de algas sin importar cuán diligente sea usted en el mantenimiento de su acuario. Si bien su apariencia generalmente no es bienvenida, las algas son la forma en que la naturaleza purifica el agua y elimina los contaminantes, y desempeña una función valiosa en el acuario. Es normal que crezcan algunas algas en un acuario maduro, sin embargo, el exceso de algas puede ser el resultado de problemas en la calidad del agua y / o hábitos de mantenimiento. Hay muchas causas para el crecimiento de algas y tantos remedios. Comprender las causas del crecimiento de algas es fundamental para prevenirlo y controlarlo. 

Algas causadas por demasiados nutrientes

Las algas son plantas acuáticas en su forma más básica y, como todas las plantas, necesitan agua, luz, minerales y nutrientes para crecer. En el acuario, los nutrientes principales son el nitrato y el fosfato, que generalmente provienen de la comida y los desechos de los peces, pero también pueden estar presentes en el agua del grifo. La acumulación de nutrientes en el acuario puede ser causada por una alimentación generosa, cambios de agua poco frecuentes o mantenimiento de filtros, hacinamiento, uso de agua del grifo que tiene altos niveles de nitrato y / o fosfato, o una combinación de uno o más de los anteriores. Si comienza a ver un crecimiento excesivo de algas, pruebe su acuario y el agua del grifo en busca de nitratos y fosfatos. El nitrato (NO₃) debe estar por debajo de 10 ppm y el fosfato (PO₄) debe estar por debajo de 0,5 ppm.

Para mantener bajos los niveles de nitratos y fosfatos en su acuario, evite tener demasiados peces, alimente con moderación y realice cambios regulares de agua usando agua libre de nitratos y fosfatos. Para reducir los niveles altos de nutrientes y mantener una calidad óptima del agua, limpie su filtro con regularidad, use almohadillas de filtro de tratamiento de agua Aqueon , esponja de nitrógeno marino Kent, esponja de fosfato, resina de adsorción orgánica, Power-Phos o Reef Carbon. Si el agua del grifo tiene altos niveles de nutrientes, use ósmosis inversa o agua desionizada con Aqueon Water Renewal , Kent Marine R / O Right o Liquid R / O Right cuando realice cambios de agua.

Efectos de la iluminación sobre las algas

Mucha gente cree que la única causa de las molestas algas es el exceso de luz. Aunque la luz excesiva es un factor contribuyente, las algas son más comunes en acuarios con altos niveles de nutrientes, especialmente si no hay plantas vivas. Evite colocar un acuario donde reciba luz solar directa, incluso si es solo por unas pocas horas al día. Limite la cantidad de horas que la luz del acuario está encendida, especialmente si no tiene plantas vivas. Un máximo de 6 a 8 horas de luz es suficiente en acuarios sin plantar, mientras que los acuarios plantados necesitan de 10 a 12 horas de luz de alta calidad por día. Use un temporizador para proporcionar un fotoperiodo consistente. 

La calidad de la luz es otro factor que contribuye al crecimiento de las algas. Las lámparas fluorescentes se debilitan y experimentan un cambio en el espectro llamado “cambio de color” a medida que envejecen. Dado que las algas son más tolerantes a las condiciones marginales, tienden a prosperar bajo una luz que se deteriora gradualmente, mientras que muchas plantas de acuario no lo hacen. Para obtener mejores resultados, las bombillas fluorescentes deben cambiarse cada 10 a 12 meses. 

Tipos de algas

  1. Algas pardas: la mayoría de las algas pardas son una forma de diatomea. A menudo se ven en acuarios recién instalados y generalmente mueren por sí solos después de los ciclos del tanque. Las diatomeas usan silicatos para construir sus paredes celulares, por lo que si el agua del grifo contiene altos niveles de silicato, use ósmosis inversa o agua desionizada al instalar su acuario. Coloque la resina de adsorción orgánica marina de Kent o el carbón de arrecife en su filtro para eliminar los nutrientes e introduzca los caracoles plecostomus, otocinclus o nerita para controlar las algas marrones en acuarios maduros.  
  2. Algas verdes : hay muchos tipos de algas verdes. Algunos son suaves y fáciles de quitar, mientras que otros son duros y pueden ser más tenaces. Crecen tanto en el cristal del acuario como en las decoraciones e incluso en la grava. Los caracoles y los peces que comen algas ayudan a controlar muchas formas de algas verdes. Un esterilizador UV ayudará a evitar que comiencen o regresen después de limpiar el acuario. Mantenga bajos los nutrientes y evite la sobrealimentación o el exceso de existencias en su acuario para evitar brotes. 
  3. Alga verde azul – aparecen como una película espesa de color verde oscuro o “limo”. En realidad, no son algas, sino más bien una forma de cianobacterias. Si no se controlan, pueden asfixiar plantas vivas e incluso causar daño a los peces. Las algas verdiazules se pueden eliminar extrayéndolas del acuario, pero a menudo regresan rápidamente. Hay varios productos disponibles para eliminar las algas verdiazules que son seguras de usar en acuarios de agua dulce o salada. Las cianobacterias también se pueden erradicar con antibióticos, aunque este método debe usarse con precaución ya que algunos antibióticos pueden alterar el equilibrio en su acuario. Para obtener los mejores resultados, extraiga la mayor cantidad posible de cianobacterias y elimine el carbón del filtro antes de usar tratamientos químicos. Una vez que se haya eliminado, agregue carbón activado nuevo a su filtro y haga varios cambios pequeños de agua.
  4. Algas filamentosas– Hay muchas formas de algas filamentosas, incluidas las algas de pelo, hilo, barba, cepillo negro e hilo. Por lo general, son causados ​​por la acumulación de fosfato en el agua y se pueden ver adheridos a plantas, madera flotante, rocas y otros objetos. Las formas más largas se pueden quitar girándolas alrededor de un cepillo de dientes. Se sabe que los comedores de algas siamesas, los mollies, los tiburones cola roja y arco iris, los peces de colores y los camarones Amano se los comen. Las variedades más cortas se pueden erradicar utilizando bristlenose y clown plecostomus, otocinclus, caracoles nerita y camarones de agua dulce enanos. Las hojas de las plantas que se cubren de algas filamentosas deben recortarse. Para prevenir los brotes de algas filamentosas, alimente con moderación, realice cambios parciales frecuentes de agua usando agua libre de fosfato y use la esponja de fosfato marino Kent o la resina de adsorción orgánica en su filtro. 
  5. Floraciones de agua verde– También conocido como “síndrome de la sopa de guisantes”, estas algas en suspensión hacen que el agua se vuelva verde brillante y muy turbia. Las floraciones de agua verde generalmente son causadas por altos niveles de nitrato y fosfato, junto con un exceso de luz. Muchos aficionados intentan resolver el problema haciendo cambios de agua, pero los efectos son temporales y el problema regresa rápidamente, a menudo con una venganza debido a la adición de nutrientes del agua del grifo. Desmayar el acuario durante varios días cubriéndolo con una manta y apagando la luz puede ser efectivo, pero esto es perjudicial para las plantas vivas y puede resultar en picos de amoníaco y nitrito cuando la floración se apaga repentinamente. Los filtros de diatomeas y los esterilizadores UV son la cura más eficaz. Consulte con su tienda de pescado local, ya que algunas tiendas alquilan estos filtros para un uso a corto plazo. Los alguicidas y coagulantes químicos también funcionan, pero de nuevo, 

Algas y plantas vivas

Es posible que haya notado que los acuarios bien plantados rara vez tienen algas. Eso es porque las plantas acuáticas eliminan los nutrientes del agua y mueren de hambre a las algas. Las plantas vivas son una de las formas más efectivas de prevenir el crecimiento de algas en un acuario, pero se necesitan más de una o dos para que sean efectivas. Las plantas vivas funcionan mejor para prevenir las algas cuando el acuario está muy plantado. Las plantas de tallo de crecimiento rápido como hornwort, glicina y lágrima Rotala, por nombrar algunas, son las más efectivas para usar nutrientes y mantener a raya a las algas.

Las plantas vivas necesitan luz brillante y de alta calidad y funcionan mejor con la adición de un suplemento mineral como Aqueon Plant Food.  No deben colocarse en acuarios que contengan peces herbívoros o que excaven en exceso. 

Algas que comen pescado

A veces, a pesar de nuestros mejores esfuerzos, el crecimiento de algunas algas es inevitable. Las especies de Plecostomus, Otocinclus y Farlowella, los comedores de algas siameses, las lochas de las colinas y algunos tiburones de agua dulce se alimentan directamente de las algas. Los comederos inferiores como el bagre Corydoras y otras especies de lochas ayudan a reducir la acumulación de nutrientes en el agua al limpiar los alimentos no consumidos y consumir los restos de plantas muertas y otros materiales orgánicos que se acumulan en el fondo del acuario. Tenga cuidado al agregar plecostomus a los acuarios plantados, ya que se sabe que algunas especies comen plantas de hoja ancha como las espadas amazónicas y las Anubias. 

Caracoles para el control de las algas

Los acuaristas a menudo piensan en los caracoles como una molestia, en gran parte debido a los brotes de caracoles trompeta malasios (Melanoides tuberculata) y caracoles Ramshorn (Planorbarius spp). Sin embargo, varios tipos de caracoles de agua dulce son excelentes para el control de algas y no invadirán el acuario. 

  1. Los caracoles misteriosos o incas (Pomacea spp.) Se alimentan directamente de algas, alimento para peces no consumido y material vegetal muerto que contribuye a la acumulación de nutrientes. Están disponibles con cuerpos negros o dorados y varios colores de calota. No comerán plantas vivas ni invadirán su acuario. De hecho, tienen que dejar el agua para reproducirse, depositando a menudo racimos de huevos en la parte inferior de la tapa del acuario. Debido a su tamaño, los caracoles misteriosos se mantienen mejor en acuarios de 15 galones o más.
  2. Los caracoles Nerita (Neritina spp.) Han ganado popularidad debido a su apetito por las algas y los hermosos patrones de conchas. Hay muchos tipos, incluidas algunas especies de agua salada, pero Tiger y Zebra Nerites son los más impresionantes y los más adecuados para acuarios de agua dulce. Se requiere una cubierta segura ya que se sabe que estos caracoles salen del acuario. Al introducirlos en el acuario, colóquelos con el opérculo (apertura) hacia abajo, ya que parecen tener dificultades para darse la vuelta cuando están boca abajo. Los caracoles Nerite son ideales para acuarios de 20 galones o menos, aunque se pueden colocar en acuarios de cualquier tamaño. 
  3. Los caracoles conejo (Tylomenia spp.) Son una adición reciente al comercio de acuarios de Sulawesi, Indonesia, que están ganando popularidad rápidamente debido a su naturaleza activa, apariencia interesante y colores brillantes. Lo hacen mejor en un sustrato de arena y prefieren temperaturas entre 80 ° y 84 ° F y un pH superior a 7.5. Al igual que con todos los caracoles acuáticos, un suplemento de calcio ayudará a mantener las conchas sanas. Son voraces comedores de algas y tienen tasas de reproducción muy bajas, por lo que no sobrepoblarán su acuario. No se sabe que coman plantas vivas; sin embargo, algunos relatos anecdóticos sugieren que pueden sentirse atraídos por los helechos de Java.

Camarones para el control de algas

Los camarones Caridina y Neocaridina son habitantes populares de los acuarios que a menudo se utilizan para controlar las algas de pelo y cuerdas, especialmente en acuarios plantados. Si bien la mayoría de las especies se adaptan mejor a los acuarios pequeños, el camarón Amano (Caridina multidentata) se puede mantener en la mayoría de los acuarios comunitarios. 

Filtración para prevenir las algas

Los filtros de diatomeas y los esterilizadores UV son muy efectivos para resolver las floraciones de agua verde, pero no otras formas de algas. Los filtros de diatomeas atrapan las células de algas suspendidas en una capa de tierra de diatomeas y se retiran del acuario cuando se limpia el filtro, evitando así los picos de amoniaco y nitrito. El filtro debe revisarse y recargarse con frecuencia al principio, ya que se obstruirá rápidamente. Los esterilizadores UV realmente matan las algas y no requieren ninguna limpieza; sin embargo, se deben realizar cambios parciales de agua cada pocos días para evitar la acumulación de amoníaco y nitrito. Ambos filtros deben dejarse en el acuario durante 7 a 10 días para garantizar que se hayan eliminado todas las células de algas. 

Productos químicos para problemas de algas

Los algicidas químicos nunca deben ser la primera opción cuando se trata de problemas de algas, ya que no abordan la causa original de la mayoría de los brotes. Pueden proporcionar una solución temporal, pero tarde o temprano el problema volverá si no se aborda la causa original. El mantenimiento adecuado, los cambios regulares de agua, la iluminación adecuada y las prácticas razonables de repoblación y alimentación son mucho más eficaces para prevenir y controlar el crecimiento de algas. Dicho esto, a veces se producen brotes que no responden a los métodos naturales para prevenirlos o erradicarlos. En esos casos, los productos como Aqueon Algae Remover pueden ayudar, pero siempre deben usarse como último recurso. Siga siempre las instrucciones del producto y elimine el carbón y otros medios químicos de su filtro antes de usar productos químicos para el control de algas. 

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